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A controversia da criança encontrada no Vale do Lapedo

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A criança de Lapedo
A criança de Lapedo

Enterrados durante milénios na parte de trás de um abrigo rochoso no Vale do Lapedo, 85 milhas a norte de Lisboa, Portugal, arqueólogos descobriram os ossos de uma criança de quatro anos, compreendendo o primeiro esqueleto paleolítico completo alguma vez escavado na Península Ibérica. Mas o significado da descoberta foi muito maior do que isso porque a análise dos ossos revelou que a criança tinha o queixo e os braços inferiores de um humano, mas o maxilar e a construção de um Neandertal, sugerindo que ele era um híbrido, o resultado do cruzamento entre as duas espécies. A descoberta lança dúvidas sobre a teoria aceite de que os Neandertais desapareceram da existência há aproximadamente 30 mil anos e foram substituídos por CroMagnons, os primeiros humanos modernos. Em vez disso a descoberta, sugere que os Neandertais relacionaram-se com os humanos modernos e tornaram-se parte da nossa família, um facto que teria implicações dramáticas para os teóricos evolucionistas de todo o mundo.

Sitio Lagar Velho
Sitio Lagar Velho

A descoberta foi efectuada em Novembro de 1998 quando os arqueólogos João Maurício e Pedro Souto foram ao Vale do Lapedo para investigar relatos de que tinham sido encontradas pinturas rupestres pré-históricas, o que se verificou ser verdade. No decurso das suas investigações descobriram um abrigo de rochas calcárias, no sítio Lagar Velho. Os dois ou três metros superiores do seu recheio tinham sido escavados em 1992 pelo proprietário da terra, o que deixou um resquício de sedimento suspenso numa fissura ao longo da parede posterior, mas este continha uma tal densidade de ferramentas de pedra de origem Paleolítica Superior, ossos de animais e carvão vegetal que ficou claro que o Lagar Velho tinha sido um local de ocupação importante. As escavações posteriores confirmaram isso, produzindo datas radiocarbónicas de 23170 a 20220 anos de idade.

Enquanto recolhiam material de superfície que tinha caído do remanescente, João e Pedro inspeccionaram um recesso na parede traseira. Nos sedimentos soltos recuperaram vários pequenos ossos manchados com ocre vermelho que pensavam originário de seres humanos. Este acabou por ser o túmulo de uma criança, o único enterro paleolítico alguma vez encontrado na Península Ibérica.

Esta criança tinha sido cuidadosamente enterrada numa posição prolongada num poço raso, de modo a que a cabeça e os pés estivessem mais altos do que as ancas. O corpo tinha sido colocado sobre um ramo de um pinheiro escocês queimado, provavelmente numa pele coberta de ocre vermelho. O ocre era particularmente espesso à volta da cabeça e manchava as superfícies superior e inferior dos ossos. Foi encontrada uma carcaça completa de coelho entre as pernas da criança e foram encontrados seis ornamentos: quatro dentes de veado que parecem ter feito parte de um toucado e duas conchas de pervinca do Atlântico, que se pensa terem feito parte de um pingente.

Foi lançado um projecto de escavação para recuperar todos os restos do corpo da criança. O trabalho foi difícil porque pequenas raízes de plantas tinham penetrado nos ossos esponjosos. A peneiração dos sedimentos perturbados levou à recuperação de 160 fragmentos cranianos, que constituem cerca de 80% do crânio total. A bulldozer tinha esmagado o crânio mas, felizmente, tinha falhado o resto do corpo em dois centímetros.

Erik Trinkaus
Erik Trinkaus

Uma vez concluído o processo de recuperação, os restos mortais esqueléticos foram enviados ao antropólogo Erik Trinkaus da universidade de Washington para analisar os restos mortais. Foi neste momento que se fez a descoberta mais surpreendente. Trinkaus descobriu que a proporção dos membros inferiores não era a de um humano moderno, mas de um Neandertal. Por outro lado, a forma geral do crânio é moderna, tal como a forma do seu ouvido interno, e as características dos dentes. Embora o crânio fosse mais semelhante ao de um humano moderno, foi detectada uma anomalia, uma fenda na região occipital que é uma característica diagnóstica e genética dos Neandertais.

Trinkaus concluiu que a “criança Lapedo” era um mosaico morfológico, um híbrido de Neandertais e humanos anatomicamente modernos. No entanto, pensa-se que as duas formas humanas não coexistiram há mais de 28 mil anos na Península Ibérica.

Como poderia a criança ter características de ambas as formas?  A questão levou a um debate amargo entre os especialistas, alguns dos quais aceitaram que a descoberta da “criança Lapedo” provou que os Neandertais se entrelaçaram com os humanos modernos, enquanto outros recusaram-se a separar-se das opiniões há muito defendidas de que os Neandertais morreram e foram substituídos por outra espécie.

Neandertais
Neandertais

Hoje, a teoria mais popular é que os restos mortais são os de uma criança moderna com traços Neandertais herdados geneticamente, o que significa que os últimos Neandertais da Península Ibérica contribuíram para o património genético das populações subsequentes.

Fonte:

Fruta Nigagori utilizada no tratamento de cancro e diabetes

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Fruto Nigagori
Fruto Nigagori

Esta planta é um vegetal comum da Ásia chamado “melão amargo”, Nigagori. É popular entre a população mais idosa de Okinawa, Japão.

O sumo do “melão amargo” diluído em apenas 5% de água mostrou uma potência notável ao danificar gravemente as quatro linhas de células cancerígenas do pâncreas testadas pelos investigadores. O “melão amargo” reduziu a viabilidade de duas linhas de células cancerígenas em 90%, enquanto que derrubou as outras duas linhas em 98%, após 72 horas de tratamento!

Apoptose
Apoptose

Apoptose é a forma da natureza lidar com as células desviadas. Elas simplesmente matam-se a elas próprias. O sumo do “melão amargo” induziu esta morte celular programada ao longo de vários caminhos diferentes. E ainda activou a via da apoptose, o que mostra que acaba com o metabolismo da glicose das células cancerígenas. Por outras palavras, literalmente, fez-lhes passar fome do açúcar de que necessitam para sobreviver.

Estes estudos aplicam-se a animais vivos? Sim. Os investigadores da universidade do Colorado deram “melão amargo” a ratos em doses facilmente alcançáveis para seres humanos. Os animais tiveram uma redução de 64% no tamanho do tumor pancreático sem efeitos secundários. Este nível de eficácia superiorizou-se aos medicamentos quimioterápicos mais utilizados para este cancro letal.

A dose utilizada em ratos traduz-se em 6 gramas de pó para um adulto de tamanho médio (75 kg). A indústria farmacêutica apressa-se a encontrar petroquímicos patenteáveis para conseguir o que Deus pôs no fruto do Nigagori.

Nigagori
Nigagori

Além disso, as acções do “melão amargo” podem ajudar também os diabéticos. Investigadores descobriram que o Nigagori melhora a síndrome metabólica através dos seus efeitos benéficos no metabolismo da glicose.

A abordagem deve ser multifocal. Por outras palavras, reforçar o sistema imunitário, desintoxicar, eliminar infecções dentárias e materiais dentários tóxicos, alcalinizar o corpo, oxidar o corpo com terapia de oxidação, e dar nutrientes específicos para atirar uma “chave inglesa” para as peculiares vias metabólicas do cancro.

Todas as células cancerígenas mostram uma produção de energia perturbada utilizando uma fermentação ineficiente da glicose. O “melão amargo” pode ser uma enorme chave de canalização para desacoplar a produção de energia de cancro. Pode-se encontrar Nigagori na maioria das lojas de alimentos saudáveis e na Internet.

Fonte: «Simple plant kills up to 98% of cancer cells – and stops diabetes», Second Opinion

Força aérea israelita simulou um ataque alienígena

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Ataque alienígena
Ataque alienígena

Os soldados aprenderam a importância de proteger os sistemas cibernéticos, através da adulteração de alegadas tecnologias de naves espaciais. O principal objectivo do exercício: salvar o mundo de um ataque alienígena.

De acordo a página de Internet da Israel Defense Force (IDF), as equipas de programação e desenvolvimento tentaram entrar em sistemas informáticos para “entrar no lugar do inimigo” durante um dia. Um dos objectivos era fazer com que os programadores de software compreendessem e identificassem potenciais fraquezas nos sistemas que desenvolveram, através da sua experiência pessoal.

Israel Defense Force
Israel Defense Force

Os participantes na simulação desenvolvem diariamente software de programação, pelo que o objectivo do exercício era ajudá-los a compreender a importância de proteger o seu software. Decidiram adaptar a simulação para a “Geração Y” que gosta de ser desafiada e por isso, escolheram este cenário específico.

O chefe do campo Cyber da IDF, major Gil, afirmou: “As duas equipas de simulação competiram entre si na invasão dos sistemas que construímos especialmente para este assunto”. Ao mesmo tempo, tentaram reunir informações sobre os alienígenas e as suas naves espaciais a fim de progredir na sua missão. Se quiséssemos equiparar o exercício à realidade, queríamos que os soldados compreendessem como é importante manter a confidencialidade em relação ao material profissional com que trabalham.

Fonte: «This is not a joke: The Air Force simulated an alien attack»,JOL. 23 de Fevereiro de 2015

Recusar vacina da Covid-19 pode causar penalizações para as pessoas em alguns países

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Vacinação Covid-19
Vacinação Covid-19

Alguns países estão a afinar os seus campos de vacinação Covid-19 para o público: Recebem uma vacina ou enfrentam uma potencial penalização.

Com as campanhas de vacinação a intensificarem-se a nível mundial e algumas faltas de abastecimento a atenuarem-se, os governos estão à procura de formas de garantir que as retenções não minem os esforços para vacinar pessoas suficientes para alcançar a imunidade de grupo.

As sanções variam desde multas e restrição do acesso a locais públicos até à ameaça de perda do acesso prioritário às vacinas.

A Indonésia afirmou que as autoridades podem impor multas aos residentes que se recusem a ser vacinados. A capital, Jacarta, ameaçou com multas de até 356 dólares ou mais de um mês de salário médio, de acordo com o produto interno bruto per capita do país.

Israel, casa do mais rápido lançamento de vacinas Covid-19 do mundo, traçou uma linha firme entre aqueles que tinham e não tinham recebido vacinas, uma vez que revelou os planos de reabertura da sociedade no domingo. Aqueles com aquilo que chamam passaportes verdes, que verificam uma vacinação, podiam entrar em ginásios, hotéis e eventualmente viajar sem quarentena.

Inquérito Ipsos sobre a aprovação da vacinação em alguns países
Inquérito Ipsos sobre a aprovação da vacinação em alguns países

A União Europeia e os funcionários australianos consideraram restrições de viagem para aqueles que não possuem prova de vacinação. O Supremo Tribunal do Brasil decidiu que aqueles que rejeitam uma vacina Covid-19 poderiam ser banidos de certas actividades e espaços públicos. Os brasileiros protestaram contra a imposição da vacina Covid-19.

Para outros países, a pena será restringir o acesso à própria vacina. Singapura ameaçou não reservar doses para aqueles que recusarem ser inoculados e a Coreia do Sul afirmou que aqueles que recusarem serão postos no final da fila.

Mais pessoas expressaram a intenção de obter uma vacina Covid-19 num inquérito Ipsos divulgado no início deste mês, com o sentimento a aumentar desde o final do ano passado. O inquérito sondou adultos com 75 anos de idade e jovens de 15 países. Mas na maioria dos países inquiridos, pelo menos uma em cada cinco pessoas continuava a desconfiar de ser vacinada, citando os efeitos secundários, os ensaios clínicos acelerados e a eficácia como as principais razões para a sua hesitação.

Os funcionários estão a lidar com a melhor forma de obrigarem os cidadãos. Os peritos de saúde alertam que ser demasiado prescritivo pode ser ineficaz, apontando para retrocessos contra os esforços governamentais para reduzir o tabagismo há décadas atrás e fazer com que as pessoas usem máscaras faciais durante a pandemia. A Organização Mundial de Saúde advertiu que tornar obrigatórias as vacinas Covid-19 poderia desencorajar as pessoas de se vacinarem.

Physicians for Human Rights
Physicians for Human Rights

“Na saúde pública é geralmente melhor trabalhar com cenouras do que com paus”, afirmou o doutor Ranit Mishori, um conselheiro médico sénior da Physicians for Human Rights, um grupo de defesa dos direitos humanos. “Precisamos de conhecer pessoas onde elas estão”, concluiu.

Os Estados Unidos da América, o Japão e grande parte da Europa têm até agora tornado voluntária a tomada de vacinas. Para encorajar os cidadãos, os políticos têm recebido vacinas em directo na televisão, enquanto os governos têm desenrolado campanhas agressivas que procuram fazer passar a palavra.

Os receios sobre as vacinas Covid-19 podem ser apenas uma parte da razão para as taxas de participação mais baixas. As barreiras à inoculação para muitos cidadãos vulneráveis continuam a ser demasiado elevadas, para além da falta de oferta, devido à falta de proximidade, a complicações na marcação de consultas ou até mesmo a falta de tempo no trabalho para receber uma vacina, afirma a doutora Mishori, que também ensina saúde familiar na universidade de Georgetown.

Ainda assim, os funcionários na Indonésia afirmam que esperam encontrar resistência às vacinas. De acordo com uma sondagem realizada em meados de Dezembro pela Saiful Mujani Research and Consulting, uma empresa de sondagens na Indonésia, 37% dos inquiridos dizem que tomariam uma vacina para o Covid-19, 17% disseram que não o fariam e 40% disseram que estavam indecisos.

Saiful Mujani Research and Consulting
Saiful Mujani Research and Consulting

“As sanções são o nosso último esforço para encorajar a participação das pessoas”, afirma o funcionário do Ministério da Saúde Siti Nadia Tarmizi, de acordo com um artigo da Reuters.

Outros países da Ásia não enfrentam tanta resistência, mas o relativo sucesso na contenção do Covid-19 deixou as pessoas com menos urgência em se vacinarem. Menos de metade dos sul-coreanos, ou cerca de 46%, estão dispostos a ser vacinados de imediato, de acordo com uma sondagem do Korea Society Opinion Institute. Quase metade dos outros adultos que responderam preferiram acompanhar a situação.

A Coreia do Sul, quer vacinar 70% da população até Novembro, ou o equivalente a todos, excepto as grávidas e as pessoas com 18 ou mais jovens, que provavelmente serão os últimos a ser priorizados devido à falta de dados de ensaios clínicos para esses grupos.

As pessoas que não se registarem quando for a sua vez de serem vacinadas serão colocadas no fim da fila, incluindo os profissionais de saúde que são os primeiros da fila, afirmaram os funcionários de Seul. “Pedimos que confiem nelas e que participem plenamente na recepção da inoculação das vacinas“, aifrmou o primeiro-ministro Chung Sye-kyun.

Nos próximos meses, à medida que as vacinas se generalizarem, os empregadores, escolas e outras instituições poderão procurar fazer cumprir as suas próprias exigências em termos de vacinas, afirmam os especialistas em saúde.

Cidade do Vaticano
Cidade do Vaticano

O Vaticano afirmou que iria explorar soluções alternativas para os trabalhadores que se recusassem a levar as vacinas Covid-19, depois de terem sido atingidos por um decreto do início deste mês que sugeria que os trabalhadores poderiam perder o seu emprego se não fossem vacinados. O decreto de 8 de Fevereiro do governador da Cidade do Vaticano afirma que aqueles que recusassem vacinações sem uma razão de saúde poderiam receber outra posição.

Países com maiores intenções de serem vacinados contra a Covid-19 tendem a ser nações asiáticas com forte confiança no governo, como a China, Singapura e Coreia do Sul, de acordo com um estudo publicado pela Nature Medicine, uma revista médica, em Outubro. Mas era menos provável que as pessoas aceitassem uma vacina se esta fosse mandatada em vez de recomendada, de acordo com o autor do estudo, que entrevistou pessoas em 19 países.

“Em alguns países asiáticos onde as pessoas estão mais familiarizadas com o facto de o governo ser mais assertivo, obrigar os cidadãos a serem vacinados pode ser mais aceite”, afirma William Schaffner, professor de medicina preventiva na faculdade de medicina da universidade de Vanderbilt. “Mas é uma tecnologia inteiramente nova, feita muito rapidamente, pelo que se tem de respeitar o cepticismo e a hesitação”, concluiu.

Fonte: «Declining a Covid-19 Vaccine Risks Penalties in Some Countries», Wall Street Journal. 22 de Fevereiro de 2021

A polémica da vacinação contra o tétano no Quénia

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Vacina do tétano
Vacina do tétano

A conferência dos bispos católicos do Quénia e o Ministério da Saúde do Quénia estão fechados numa batalha acesa sobre a segurança de uma vacina contra o tétano que está a ser administrada às mulheres no país. Embora o governo, a UNICEF e a Organização Mundial de Saúde tenham todos afirmado que a vacina é segura, os líderes católicos do país dizem ter provas de que as doses administradas às mulheres quenianas contêm uma hormona inibidora da fertilização.

John Njue
John Njue

Essa acusação, que foi feita numa declaração pública, tinha a assinatura de cerca de duas dúzias de líderes católicos quenianos, incluindo o cardeal John Njue, arcebispo de Nairobi.

As acusações são as últimas a visar um programa de vacinação de longa duração, patrocinado pela OMS e UNICEF, que inocula as mulheres em idade reprodutiva contra o tétano. Apesar de várias controvérsias ao longo das últimas décadas, não há provas definitivas de que as actuais ou anteriores campanhas de vacinação contra o tétano tenham produzido esterilizações em massa em mulheres inoculadas, tal como foi acusado.

Mas a conferência episcopal acredita que tem essa prova e saiu oscilante contra o programa gerido pelo governo com uma ladainha de acusações e sobre a ciência e o sigilo. “Não vacilaremos em apelar a todos os quenianos para que evitem a campanha de vacinação contra o tétano ligada à BetaHCG, porque estamos convencidos de que se trata de facto de um programa disfarçado de controlo da população”, afirmaram os bispos.

Numa declaração conjunta enviada esta semana por correio electrónico aos repórteres, a OMS e a UNICEF afirmaram que as “graves alegações” não foram “apoiadas por provas”. O governo queniano também negou que o programa de vacinação é um esforço secreto de esterilização em massa.

Em jogo está o programa de vacinação contra o tétano, patrocinado pela OMS e pela UNICEF, que se concentra na inoculação contra uma forma grave de tétano encontrada em recém-nascidos através da vacinação de mulheres em idade reprodutiva. A OMS diz que concentra estes esforços em mulheres que possam engravidar porque a inoculação pode transmitir anticorpos a recém-nascidos.

A iniciativa queniana começou no início deste ano. O Quénia é um de duas dúzias de países onde o tétano continua a ser um problema de saúde mortal, particularmente entre os recém-nascidos.

Teste à hormona Beta-hCG
Teste à hormona Beta-hCG

A ciência aqui é um pouco complexa, mas em suma, os críticos acreditam que as vacinas contêm a hormona BetahCG, que em doses elevadas e administrada de uma forma particular, pode causar complicações na gravidez.

Tanto os bispos como os oficiais de saúde concordam que, se presente, a hormona não tem nada a ver com as doses de vacina. Mas não está claro se os resultados dos testes encomendados pelos bispos estão correctos e se estão, se as amostras contêm hormona suficiente para ter um efeito contraceptivo.

Os bispos e a Catholic Doctors Association do Quénia decidiram testar várias amostras da vacina em quatro laboratórios diferentes para detectar a presença da hormona, de acordo com a sua declaração. Os resultados indicaram que as amostras foram “conectadas com a hormona BetahCG“.

Os dois lados têm explicações muito diferentes sobre como e porque é que a hormona pode ter estado presente na vacina. O porta-voz da UNICEF, James Elder, afirmou que a sua presença numa dose de vacina TT representaria uma “contaminação extremamente rara”. Os bispos acreditam que foi colocada lá deliberadamente como parte de um programa secreto de controlo da população.

A questão está longe de estar resolvida: o governo diz ter testado a mesma vacina para detectar a presença da hormona e não encontrou nenhuma. O governo e o grupo de liderança católica utilizaram mesmo um dos mesmos laboratórios para testar as amostras, aparentemente recebendo resultados diferentes.

O governo queniano, a UNICEF e a OMS questionaram se os testes utilizaram amostras e métodos adequados. “Tomámos nota dos resultados de testes que afirmam mostrar níveis de hCG em amostras submetidas a alguns laboratórios clínicos”. “No entanto, é importante notar que os testes para o conteúdo de um medicamento, por exemplo, a vacina TT (toxóide tétano) tem de ser feita num laboratório adequado e a partir de uma amostra do medicamento/vacina real obtida de uma embalagem não aberta e não de uma amostra de sangue”, lê-se na declaração conjunta OMSUNICEF.

Num esforço para acabar com a controvérsia, a comissão parlamentar de saúde do Quénia pede uma terceira ronda de testes, desta vez patrocinada conjuntamente pelo governo e pelos bispos católicos. A UNICEF afirmou que “ofereceu-se para apoiar o Ministério a organizar testes adicionais num laboratório de referência”.

Embora os resultados reais dos testes não tenham sido divulgados ao público pelos bispos, a Catholic News Agency (CNA) diz ter visto uma cópia. A agência escreve, “enquanto cópias dos resultados do laboratório obtidos pelo CNA mostram resultados positivos de testes para a presença da betahCG, os níveis de referência dados nos relatórios do laboratório mostram que os níveis presentes nas vacinas estão dentro dos “valores normais” para homens e mulheres saudáveis”.

Agência Católica de Notícias
Agência Católica de Notícias

A UNICEF, que também diz ter visto os resultados, acrescentou outra nota de precaução, argumentando que os laboratórios que testam as amostras para os grupos católicos não foram informados de que estavam a testar uma vacina e utilizaram “analisadores utilizados para testar amostras humanas como sangue e urina para gravidez” para procurar a presença da hormona, que por acaso é a mesma detectada pelos testes de gravidez.

Kevin Donovan, director do Pellegrino Center for Clinical Bioethics da universidade de Georgetown, pareceu concordar cautelosamente numa entrevista com o CNA. “Suspeito que os testes que os laboratórios do hospital tentaram fazer para os bispos católicos não foram realmente concebidos para testar a forma como o fizeram, talvez dando-lhes resultados erróneos”, afirmou.

Até agora, os bispos estão a apoiar os seus resultados, chegando ao ponto de chamar aos testes negativos do governo uma “tentativa falsa e deliberada de distorcer a verdade e enganar 42 milhões de quenianos”. Pelo menos uma instituição de caridade católica, Matercare, apoiou as reivindicações dos bispos, emitindo uma declaração da Kenya Catholic Doctors Association chamando ao programa de vacinação “maligno”.

É fácil perceber porque é que as acusações dos grupos católicos quenianos têm atraído tanta atenção: A saúde reprodutiva, a fertilidade e a esterilização são temas internacionais preocupantes. À medida que a controvérsia no Quénia se agita, as autoridades na Índia estão a investigar 13 mortes em campos de esterilização no país.

A esterilização forçada e involuntária, particularmente dirigida a certos grupos, tais como os pobres, os doentes mentais ou os seropositivos, têm uma longa e vergonhosa história, inclusive nos Estados Unidos da América.

A questão, portanto é se as acusações dos bispos se aguentarão até ao escrutínio contínuo.

Vários grupos católicos ocidentais, juntamente com organizações que se identificam como “pró-vida”, têm-se debruçado sobre o assunto, tal como o Snopes, que classificou a alegação como “falsa”.

Kevin Donovan
Kevin Donovan

Mas alguns não estão preparados para deixar o assunto completamente, incluindo Donovan do Georgetown’s Pellegrino Center for Clinical Bioethics de Georgetown, que afirmou ao CNA que “há aspectos disto que precisam de levantar bandeiras vermelhas por causa da história e por causa da forma como tudo estava a ser efectuado. Mas levantar bandeiras vermelhas não significa que haja algo que realmente tenha ocorrido”.

Exortou o governo queniano, juntamente com a OMS, a ser mais transparente na resposta às queixas dos bispos. “A forma de provar que não é esse o caso é não sendo arrogante, mas respondendo-lhe e sendo transparente”, afirmou Donovan.

Para resolver o assunto de uma vez por todas, afirmou, as partes envolvidas deveriam avançar com “um teste concebido para testar para o que estão a testar”.

Alguns cépticos em relação às reivindicações dos bispos apontaram para uma controvérsia sobre o mesmo programa em 1994, quando a OMS estava a vacinar mulheres no México, Nicarágua, Filipinas e Tanzânia.

Tal como os bispos católicos fizeram este ano, funcionários preocupados na altura exigiram que as vacinas fossem testadas quanto à sua segurança. Depois, como agora, as vacinas testadas deram positivo para hCG. Só que houve um problema: os resultados foram provavelmente falsos positivos.

Um artigo de 1995 da Reproductive Health Matters detalha o que aconteceu:

“As vacinas foram enviadas para laboratórios hospitalares e testadas utilizando kits de teste de gravidez desenvolvidos para utilização em amostras de soro e urina, que não são apropriados para uma vacina como a TT, que contém um conservante especial (mertiolato) e um adjuvante (sal de alumínio).

Quando as vacinas foram testadas em laboratórios que utilizaram sistemas de teste devidamente validados, os resultados mostraram claramente que as vacinas não continham hCG. Os resultados encontrados em seis laboratórios de cinco países sobre vacinas toxóides do tétano de sete fabricantes estão disponíveis mediante pedido.  Os baixos níveis de actividade semelhante ao HCG observados em algumas amostras foram o resultado de falsas reacções positivas.  De facto, num laboratório na Hungria, foi demonstrado que o fornecimento de água estéril do hospital local deu um nível mais elevado de falso positivo de HCG do que a vacina TT“.

Embora a controvérsia no Quénia tenha continuado, as acusações dos bispos estão a ter o efeito desejado, de acordo com Elder, o porta-voz da UNICEF. “A campanha de vacinação foi negativamente afectada pela publicidade negativa”, afirmou Elder numa declaração. “É uma situação extremamente decepcionante, não mais do que para aqueles que a vacina existe para proteger, mais uma vez, os mais marginalizados”, concluiu.

Serum Institute India
Serum Institute India

Segundo Elder, o fabricante da vacina é o Serum Institute India, o fabricante “pré-qualificado pela OMS para fabricar e fornecer vacinas“. Um organismo regulador queniano também “assegura o registo e a qualidade antes da utilização”, afirmou Elder.

A coordenadora nacional de saúde da World Vision Kenya, Margaret Njenga, afirmou que o Quénia ocupa a 121ª posição entre 147 países no relatório “Killer Gap” da organização de caridade cristã, que mede a lacuna nos cuidados entre os “ricos em saúde” e os “pobres em saúde” do país. Njenga afirmou que o fosso “significa alcançar as crianças mais vulneráveis com cuidados de saúde que salvam vidas pode ser difícil e estamos muitas vezes a lutar contra a baixa consciência, falta de acesso físico, consistência e qualidade nos nossos esforços para ultrapassar isto”.

Ela não comentaria as alegações específicas contra o governo queniano, a UNICEF e a OMS. Mas afirmou, existem “algumas barreiras” que a World Vision e outros grupos de ajuda enfrentam para ultrapassar essa “lacuna mortal”, incluindo diferenças na educação e compreensão e percepções de programas de cuidados de saúde que salvam vidas.

A World Vision, afirma, trabalhar sobre estas questões a nível comunitário, com um “enfoque na sensibilização e compreensão da importância das vacinas aprovadas”.

Fonte: «The tense standoff between Catholic bishops and the Kenyan government over tetanus vaccines», Washington Post. 14 de Novembro de 2014

Pobres de Deli utilizam combustível sujo devido ao confinamento

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Utilização de combustível sujo em Deli
Utilização de combustível sujo em Deli

Os confinamentos devido à Covid-19 expuseram muitas verdades, mas nenhuma delas tão dura como a pobreza que existe na capital indiana de Nova Deli. Famílias urbanas pobres desesperadas foram obrigadas a mudar para lenha e estrume para utilização doméstica.

Um estudo divulgado este mês pela organização não governamental (ONG) ambiental Chintan sugere que a pobreza urbana pode ser pior do que nas zonas rurais da Índia devido a condições de vida pouco higiénicas, incluindo elevados níveis de poluição interior gerada pela queima de biomassa em espaços de vida confinados.

De acordo com o estudo, 36% dos grupos habitacionais de baixa renda em Nova Deli dependem de fontes “impuras” de combustível para as suas necessidades culinárias. Cerca de um terço da população de 20 milhões de habitantes de Nova Deli vive em habitações abaixo das normas, de acordo com um documento oficial de planeamento divulgado este ano.

O estudo de Chintan, baseado num inquérito em duas fases para estudar o impacto dos confinamentos da Covid-19, mostrou que as reduções de rendimento levaram cerca de 49% dos grupos de habitação de baixa renda, mais de cinco milhões de pessoas, a abandonar o gás de petróleo líquido mais limpo (GPL) e a utilizar combustíveis sólidos.

Organização não governamental Chintan
Organização não governamental Chintan

Chintan localizou oito comunidades em Deli durante o confinamento e durante cinco semanas após ter sido levantado para avaliar a utilização de combustível. Um segundo conjunto de dados foi elaborado utilizando 61 residências de recolha de lixo que receberam garrafas de gás GPL.

Curiosamente, menos de 24% dos agregados familiares utilizavam GPL para cozinhar antes de Chintan intervir com um programa de alívio. Assim, era igualmente improvável que os agregados familiares, tanto no grupo experimental como no grupo de controlo, estivessem a utilizar GPL para cozinhar. Isto também significa que, a menos que o GPL seja fornecido gratuitamente ou subsidiado a famílias urbanas pobres, não era provável que o utilizassem apesar de estarem expostos a elevados níveis de poluição do ar interior devido à dependência total ou parcial de combustíveis não limpos.

De acordo com Shaily Jha, uma analista de investigação no Conselho de Energia, Ambiente e Água, os pobres urbanos não podem simplesmente pagar adiantado por gás de cozinha limpo, mas devem esperar por subsídios.

“Prefiro utilizar GPL, mas não tenho dinheiro para isso e utilizo tudo o que posso obter para cozinhar refeições para a minha família”, “isto faz-me tossir incessantemente mas não há nada que eu possa fazer”, afirma Suman Devi, uma empregada doméstica.

Claramente, o rendimento foi um factor importante na escolha dos combustíveis, muitos voltaram a utilizar o GPL uma vez levantado o bloqueio, mostra o inquérito.

Bharati Chaturvedi
Bharati Chaturvedi

Bharati Chaturvedi, a directora-fundadora de Chintan, estima que as famílias urbanas pobres em Deli não se podem dar ao luxo de gastar mais de 5 dólares por mês em combustível limpo para cozinhar e que precisarão da assistência do governo ou de outros esquemas.

“Os confinamentos da Covid-19 enfraqueceram de tal forma a economia que os preços do GPL têm vindo a disparar e ninguém intervém com uma intervenção para melhorar a reputação de Deli como a capital com mais fumo do mundo”, afirma Jonathan Cushing, da equipa de saúde global da Transparency International.

A dura realidade para pessoas como Devi é que 12 dólares por um cilindro de GPL que pode durar apenas dois meses, na melhor das hipóteses, é demasiado caro. Nada, ao que parece, é tão sombrio como a pobreza.

Fonte: «Delhi’s poor return to dirty fuel in COVID-19 lockdown», Scidev. 16 de Abril de 2021

Cientistas criam embriões que são parte humanos parte macacos

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Criação de embriões parte humano parte macaco
Criação de embriões parte humano parte macaco

Pela primeira vez, cientistas criaram embriões que são uma mistura de células humanas e de macacos.

Os embriões, descritos na revista Cell, foram criados em parte para tentar encontrar novas formas de produzir órgãos para pessoas que necessitam de transplantes, afirma a equipa internacional de cientistas que colaboraram no trabalho. Mas a investigação suscita uma variedade de preocupações.

“A minha primeira pergunta é: Porquê?” questiona-se Kirstin Matthews, uma estudante bolseira de ciência e tecnologia do Instituto Baker da universidade de Rice. “Penso que o público vai ficar preocupado, e eu também, com o facto de estarmos apenas a avançar com a ciência sem termos uma conversa adequada sobre o que devemos ou não efectuar”.

Ainda assim, os cientistas que conduziram a pesquisa e alguns outros bio-éticos defenderam a experiência.

Juan Carlos Izpisua Belmonte
Juan Carlos Izpisua Belmonte

“Este é um dos maiores problemas na medicina, transplante de órgãos”, afirma Juan Carlos Izpisua Belmonte, professor no Laboratório de Expressão Genética do Instituto Salk de Ciências Biológicas em La Jolla, Califórnia, e co-autor do estudo Cell, “A procura é muito maior do que a oferta”.

“Não vejo este tipo de investigação ser eticamente problemática”, afirma Insoo Hyun, um bioético da universidade Case Western Reserve e da universidade de Harvard. “É dirigido a objectivos humanitários elevados”, concluiu.

Milhares de pessoas morrem todos os anos nos Estados Unidos da América à espera de um transplante de órgãos, observou Hyun. Assim, nos últimos anos, alguns investigadores nos Estados Unidos e não só, têm injectado células estaminais humanas em embriões de ovelhas e porcos para ver se eventualmente poderiam cultivar órgãos humanos em tais animais para transplante.

Mas até agora, essa abordagem não tem funcionado. Assim, Belmonte juntou-se a cientistas na China e noutros locais para tentar algo diferente. Os investigadores injectaram 25 células conhecidas como células estaminais pluripotentes induzidas de humanos, vulgarmente chamadas células iPS, em embriões de macacos, que estão muito mais estreitamente relacionados geneticamente com humanos do que ovelhas e porcos.

Após um dia, os investigadores relataram que conseguiram detectar células humanas crescendo em 132 dos embriões e puderam estudar os embriões durante 19 dias. Isto permitiu aos cientistas aprender mais sobre a forma como as células animais e as células humanas comunicam, um passo importante para eventualmente ajudar os investigadores a encontrar novas formas de cultivar órgãos para transplante noutros animais, afirmou Belmonte.

“Este conhecimento permitir-nos-á regressar agora e tentar a reengenharia destes caminhos que são bem sucedidos para permitir o desenvolvimento apropriado de células humanas nestes animais”, afirnou Belmonte. “Estamos muito, muito entusiasmados”, concluiu.

Tais embriões de espécies mistas são conhecidos como quimeras, nome dado à criatura respiradora de fogo da mitologia grega que é parte leão, parte cabra e parte cobra.

“O nosso objectivo não é gerar nenhum organismo novo, nenhum monstro”, afirma Belmonte. “Nós não estamos a fazer nada disso. Estamos a tentar compreender como as células de diferentes organismos comunicam entre si”, concluiu.

Além disso, Belmonte disse que espera que este tipo de trabalho possa conduzir a novos conhecimentos sobre o desenvolvimento humano precoce, o envelhecimento e as causas subjacentes do cancro e outras doenças.

Jeffrey Platt
Jeffrey Platt

“Este trabalho é um passo importante que fornece provas muito convincentes de que um dia, quando compreendermos plenamente qual é o processo, poderemos fazê-los evoluir para um coração, um rim ou pulmões”, afirma o doutor Jeffrey Platt, professor de microbiologia e imunologia na universidade de Michigan, que está a fazer experiências relacionadas mas não esteve envolvido na nova investigação.

Mas este tipo de trabalho científico e as possibilidades que ele abre levantam sérias questões para alguns especialistas em ética. A maior preocupação é que alguém possa tentar levar este trabalho mais longe e tentar fazer um bebé a partir de um embrião efectuado desta forma. Especificamente, os críticos preocupam-se que as células humanas possam tornar-se parte do cérebro em desenvolvimento de tal embrião e do cérebro do animal resultante.

“Deve ser regulado como humano porque tem uma proporção significativa de células humanas? Ou deveria ser regulado apenas como um animal? Ou algo mais?” questionou-se Matthews da universidade Rice afirmou. “Em que momento se está a tomar algo e a utiliza-lo para órgãos, quando na realidade começa a pensar e a ter lógica?”

Outra preocupação é que a utilização de células humanas desta forma poderia produzir animais que têm espermatozoides ou óvulos humanos.

“Ninguém quer realmente macacos a andar por aí com óvulos humanos e esperma humano dentro deles”, afirma Hank Greely, um bioético da universidade de Stanford que co-escreveu um artigo no mesmo número da revista que critica a linha de investigação ao mesmo tempo que observa que este estudo em particular foi eticamente efectuado. “Porque se um macaco com esperma humano encontra um macaco com óvulos humanos, ninguém quer um embrião humano dentro do útero de um macaco”, afirmou.

Belmonte reconhece as preocupações éticas. Mas sublinha que a sua equipa não tem qualquer intenção de tentar criar animais com embriões parte humanos, parte macacos, ou mesmo de tentar cultivar órgãos humanos numa espécie tão intimamente relacionada. Afirmou que a sua equipa consultou atentamente os bio-éticos, incluindo Greely.

Greely afirma que espera que o trabalho estimule um debate mais geral sobre até onde os cientistas devem ser autorizados a ir com este tipo de investigação.

Hank Greely
Hank Greely

“Não creio que estejamos no limite do Planeta dos Macacos“. Penso que os cientistas desonestos são poucos e distantes. Mas eles não são zero”, afirma Greely. “Por isso, penso que é uma altura apropriada para começarmos a pensar: ‘Será que alguma vez devemos deixar isto ir para além de uma placa de Petri?”, conclui questionando.

Durante vários anos, os Institutos Nacionais de Saúde têm vindo a ponderar a ideia de levantar a proibição de financiamento para este tipo de investigação, mas têm estado à espera de novas directrizes, que deverão sair no próximo mês, da Sociedade Internacional para a Investigação de CélulasTronco.

A noção de utilização de órgãos de animais para transplantes também há muito que suscita preocupações quanto à propagação de vírus de animais para seres humanos. Assim, se a investigação actual se concretizar, terão de ser tomadas medidas para reduzir esse risco de infecção, afirmaram os cientistas, tais como o sequestro cuidadoso dos animais utilizados para esse fim e o rastreio de quaisquer órgãos utilizados para transplante.

Fonte:

[1] «Scientists Create Early Embryos That Are Part Human, Part Monkey», NPR. 15 de Abril de 2021

[2] «Chimeric contribution of human extended pluripotent stem cells to monkey embryos ex vivo» Cell. 20 de Março de 2021

85 personalidades são tão ricas como a metade mais pobre do mundo

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Riqueza e pobreza
Riqueza e pobreza

As pessoas mais ricas do mundo não são conhecidas por viajarem de autocarro, mas se imaginassem uma mudança de cenário, então as 85 pessoas mais ricas do globo, que entre elas controlam tanta riqueza como a metade mais pobre da população global junta, poderiam juntar-se todos num autocarro de dois andares.

A medida em que tanta riqueza global foi encurralada por uma quantidade virtual da chamada “elite global” é exposta num novo relatório da Oxfam. O relatório advertia que as 85 pessoas mais ricas de todo o mundo partilham uma riqueza combinada, tanto como os 3,5 mil milhões mais pobres da população mundial.

Os ricos ficam mais ricos
Os ricos ficam mais ricos

A riqueza das pessoas 1% mais ricas do mundo ascende a 65 vezes mais do que a metade mais pobre do mundo, acrescentou a caridade para o desenvolvimento, que teme que esta concentração de recursos económicos esteja a ameaçar a estabilidade política e a aumentar as tensões sociais.

É uma recordação arrepiante das profundezas da desigualdade de riqueza enquanto líderes políticos e empresários de topo se dirigiram para os picos nevados de Davos para o Fórum Económico Mundial. Poucos, se é que algum, chegarão em algo tão comum como um autocarro, com jactos privados e helicópteros ao serviço, uma vez que muitas das pessoas mais poderosas do mundo reúnem-se para discutir o estado da economia global durante quatro dias agitados de reuniões, seminários e festas na estância de esqui exclusiva.

Winnie Byanyima, o director executivo da Oxfam que participou nas reuniões de Davos, afirmou: “É espantoso que no século 21, metade da população mundial, isto é, três mil milhões e meio de pessoas, não tenha mais do que uma pequena elite cujo número poderia caber confortavelmente num autocarro de dois andares”.

A Oxfam argumenta também que isto também não é por acaso, dizendo que a crescente desigualdade tem sido impulsionada por uma “tomada de poder” por elites ricas, que cooperam o processo político para “rigificar” as regras do sistema económico a seu favor.

Oxfam
Oxfam

No relatório, intitulado Working For The Few, a Oxfam advertiu que a luta contra a pobreza não pode ser ganha enquanto a desigualdade de riqueza não tiver sido combatida.

“O aumento da desigualdade está a criar um círculo vicioso onde a riqueza e o poder estão cada vez mais concentrados nas mãos de poucos, deixando o resto de nós a lutar por migalhas em cima da mesa”, disse Byanyima.

A Oxfam apelou aos participantes no Fórum Económico Mundial para assumirem um compromisso pessoal de enfrentar o problema, abstendo-se de fugir aos impostos ou de utilizar a sua riqueza para procurar favores políticos.

Para além de ser moralmente duvidosa, a desigualdade económica pode também exacerbar outros problemas sociais, tais como a desigualdade de género, advertiu a Oxfam. Davos também está a lutar nesta área, com o número de delegadas femininas a descer de 17% em 2013 para 15%.

Como os mais ricos utilizam a sua riqueza para capturar oportunidades

As sondagens para o relatório da Oxfam encontraram pessoas em países de todo o mundo, incluindo dois terços dos inquiridos na Grã-Bretanha, que acreditam que os ricos têm demasiada influência sobre a direcção que o seu país está a tomar.

Byanyima explicou:

“Tanto nos países desenvolvidos como nos países em desenvolvimento, vivemos cada vez mais num mundo onde as taxas de impostos mais baixas, a melhor saúde e educação e a oportunidade de influenciar são dadas não só aos ricos mas também aos seus filhos.

“Sem um esforço concertado para combater a desigualdade, a cascata do privilégio e da desvantagem continuará ao longo das gerações. Em breve viveremos num mundo onde a igualdade de oportunidades é apenas um sonho. Em demasiados países, o crescimento económico já é pouco mais do que um “winner takes all” para os mais ricos”.

Percentagem de riqueza nacional para os ricos
Percentagem de riqueza nacional para os ricos

O relatório da Oxfam concluiu que nas últimas décadas, os ricos têm exercido com sucesso influência política para distorcer as políticas a seu favor em questões que vão desde a desregulamentação financeira, paraísos fiscais, práticas comerciais anticoncorrenciais até à redução das taxas de imposto sobre os rendimentos elevados e cortes nos serviços públicos para a maioria. Desde finais dos anos 70, as taxas de impostos para os mais ricos baixaram em 29 dos 30 países para os quais existem dados disponíveis, afirma o relatório.

Esta “captura de oportunidades” pelos ricos à custa das classes pobres e médias levou a uma situação em que 70% da população mundial vive em países onde a desigualdade aumentou desde os anos 80 e 1% das famílias possuem 46% da riqueza global.

Pesquisas de opinião em Espanha, Brasil, Índia, África do Sul, Estados Unidos da América, Reino Unido e Holanda descobriram que uma maioria em cada país acredita que as pessoas ricas exercem demasiada influência. A preocupação era mais forte em Espanha, seguida do Brasil e da Índia e menos marcada nos Países Baixos.

No Reino Unido, cerca de 67% concordaram que “os ricos têm demasiada influência sobre para onde este país se dirige”, 37% afirmaram que concordaram “fortemente” com a afirmação, contra apenas 10% que discordaram, 2% deles fortemente.

Forum Económico Mundial
Forum Económico Mundial

O próprio relatório Global Risks do Forum Económico Mundial (WEF) identificou recentemente o aumento das disparidades de rendimento como uma das maiores ameaças à comunidade mundial.

A Oxfam apelou para se comprometerem: a apoiar a tributação progressiva e a não fugir aos seus próprios impostos; a absterem-se de utilizar a sua riqueza para procurar favores políticos que minam a vontade democrática dos seus concidadãos; a tornarem públicos todos os investimentos em empresas e fundos dos quais são os seus últimos proprietários benéficos; a desafiarem os governos a utilizarem as receitas fiscais para proporcionar cuidados de saúde universais, educação e protecção social; a exigirem um salário vivo em todas as empresas que possuem ou controlam; e a desafiarem outros membros da elite económica a juntarem-se a eles nestas promessas.

Fonte: theguardian.com

A legalização de qualquer fenómeno

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A janela Overton
A janela Overton

Na sociedade actual de tolerância, na qual existem ideais fixos e como resultado, nenhuma divisão clara entre o bem e o mal. Existe uma técnica para mudar as atitudes populares em relação a conceitos considerados totalmente inaceitáveis.

Esta técnica, denominada “a janela Overton” consiste numa sequência específica de acções para alcançar o resultado desejado, “pode ser mais eficaz do que a carga nuclear como arma de destruição das comunidades humanas”, escreve o colunista Evgueni Gorzhaltsan.

No seu artigo na página de Internet Adme, Gorzhaltsan dá o exemplo radical de como tornar a ideia de legalizar o canibalismo passo a passo aceitável, desde a fase em que é considerada uma acção repugnante e impensável, completamente alheia à moralidade pública, até se tornar uma realidade aceite pela consciência de massas e pela lei. Isto não é conseguido através de lavagem cerebral directa, mas com técnicas mais sofisticadas que são eficazes através da sua aplicação consistente e sistemática sem que a sociedade se aperceba do processo, acredita Gorzhaltsan.

Primeira etapa : do impensável ao radical

Joseph Overton
Joseph Overton

Obviamente, a questão da legalização do canibalismo está actualmente no nível mais baixo de aceitação na “janela de possibilidades” de Overton, uma vez que a sociedade a considera um fenómeno absurdo e impensável, um tabu.

Para mudar esta percepção, pode-se, sob o guarda-chuva da liberdade de expressão, mover a questão para a esfera científica, uma vez que para os cientistas não existem normalmente assuntos tabu. Assim, é possível realizar, por exemplo, um simpósio etnológico sobre rituais exóticos das tribos polinésias e discutir a história do tema de estudo e obter afirmações autorizadas sobre canibalismo, assegurando assim a transição da atitude negativa e intransigente da sociedade para uma atitude mais positiva.

Simultaneamente, deve ser criado algum grupo radical de canibais, mesmo que exista apenas na Internet, o que certamente será notado e citado por numerosos meios de comunicação social. Como resultado da primeira fase de Overton, o tabu desaparece e o tema inaceitável começa a ser discutido.

Segunda etapa: do radical ao aceitável

Nesta fase, os cientistas devem continuar a ser citados, argumentando que não se pode proteger de ter conhecimentos sobre canibalismo, porque se alguém se recusar a falar sobre isso, será considerado um hipócrita fanático.

Canibalismo
Canibalismo

Ao condenar a intolerância é também necessário criar um eufemismo para o próprio fenómeno, a fim de dissociar a essência da questão do seu nome, para separar a palavra do seu significado. Assim, o canibalismo torna-se “antropofagia”, e subsequentemente “antropofilia”.

Em paralelo, pode ser criado um precedente de referência, histórico, mitológico, contemporâneo ou simplesmente inventado, mas o mais importante é que seja legitimado, para que possa ser utilizado como prova de que a antropofilia pode, em princípio, ser legalizada.

Terceira etapa: do aceitável ao sensato

Nesta fase, é importante promover ideias como as que se seguem: “o desejo de comer pessoas é geneticamente justificado”, “por vezes uma pessoa tem de recorrer a isso, se existirem circunstâncias convincentes” ou “um homem livre tem o direito de decidir o que come”.

Os verdadeiros opositores destes conceitos, ou seja, pessoas comuns que não querem ficar indiferentes ao problema, tornam-se intencionalmente para a opinião pública inimigos radicais cujo papel é representar a imagem de psicopatas loucos, opositores agressivos da antropofilia que queimam canibais vivos, juntamente com outros representantes de minorias.

Peritos e jornalistas nesta fase mostram que durante a história da humanidade houve sempre ocasiões em que as pessoas se comiam umas às outras e que isto era normal.

Quarta etapa: do sensato ao popular

Os meios de comunicação social, com a ajuda de pessoas conhecidas e políticos, já falam abertamente sobre a antropofilia. Este fenómeno começa a aparecer em filmes, letras de canções populares e vídeos. Nesta fase, a técnica de promover referências a figuras históricas proeminentes que praticaram a antropofilia também começa a funcionar.

Meios de comunicação social
Meios de comunicação social

Para justificar os apoiantes da legalização do fenómeno, pode-se recorrer à humanização dos criminosos, criando uma imagem positiva dos mesmos dizendo, por exemplo, que são eles as vítimas, uma vez que a vida os obrigou a praticar a antropofilia.

Quinta etapa: do popular ao político

Esta categoria já implica começar a preparar legislação para legalizar o fenómeno. Grupos de pressão consolidam-se no poder e publicam inquéritos que supostamente confirmam uma elevada percentagem de apoiantes da legalização do canibalismo na sociedade. Na consciência pública é estabelecido um novo dogma: “A proibição de comer pessoas é proibida”.

Janela de Overton
Janela de Overton

Esta é uma técnica típica do liberalismo que funciona por causa da tolerância como pretexto para a ilegalização de tabus. Durante a última fase do “movimento da janela de Overton” do popular para o político, a sociedade já sofreu uma ruptura, uma vez que as normas da existência humana foram alteradas ou destruídas com a adopção das novas leis.

Gorzhaltsan conclui que o conceito de “janelas de possibilidades”, inicialmente descrito por Joseph Overton, pode ser extrapolado para qualquer fenómeno e é especialmente fácil de aplicar numa sociedade tolerante, onde a chamada liberdade de expressão se transformou em desumanização e onde, perante os nossos olhos, todas as fronteiras que protegem a sociedade do abismo da autodestruição são removidas uma após outra.

Fonte: rt.com

Vacinas para a Covid-19 desenvolvidas com financiamento público

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Vacinas da Moderna e da AstraZeneca
Vacinas da Moderna e da AstraZeneca

O estudo mais ambicioso até à data sobre o financiamento que permitiu o desenvolvimento de uma vacina contra o coronavírus, neste caso o da AstraZeneca, revela que a indústria farmacêutica suportou menos de 3% dos custos de investigação que a tornaram possível. A maioria dos 120 milhões de euros investidos veio do governo britânico (45 milhões) e da Comissão Europeia (30 milhões), enquanto o resto veio de centros de investigação e fundações (também estas financiadas com dinheiros públicos) que apoiam a investigação científica com financiamento público.

Esta prova de quão relevante tem sido o financiamento público dos medicamentos contra o coronavírus coloca de novo em cima da mesa a questão da libertação de patentes, para a qual 170 personalidades mundiais enviaram uma carta ao presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, para pedir a suspensão temporária destas licenças.

Universities Allied for Essential Medicines
Universities Allied for Essential Medicines

“Foi o investimento público e a colaboração internacional que trouxeram vacinas contra o vírus”, afirmaram numa declaração os autores do estudo, investigadores da organização independente Universities Allied for Essential Medicines no Reino Unido. O trabalho, avançado quinta-feira e pendente de revisão pelos pares antes da publicação num jornal científico, traça centenas de milhões de ajudas públicas para investigação nas últimas duas décadas e localiza aqueles que tornaram possível o desenvolvimento da vacina, no qual a Universidade de Oxford também participou.

Os resultados do trabalho são muito mais detalhados, mas estão essencialmente de acordo com a informação publicada sobre outras vacinas contra o coronavírus, tais como a vacina da Moderna. Uma declaração do governo dos EUA mostra que atribuiu mais de 3,4 mil milhões de euros para o “desenvolvimento, ensaios clínicos e produção” do medicamento, com base numa nova tecnologia chamada “RNA de mensageiro”.

Wuhan
Wuhan

A informação divulgada mostra ainda que até 31 de Dezembro de 2019, dia em que a China comunicou o primeiro caso de Covid-19 na cidade de Wuhan, a maior parte do financiamento para investigação relevante provinha de governos estrangeiros e da União Europeia.

A equipa de investigação ressalva que nenhum dos dois métodos forneceu um quadro completo para rastrear a totalidade dos fundos, que revela que a maioria do financiamento para a vacina provém de governos, universidades ou instituições sem fins lucrativos, e não da indústria farmacêutica.

Conclusão:

Curioso o facto de antes ter surgido o primeiro caso de Covid-19, na China, existir financiamento para o desenvolvimento de vacinas, como o estudo concluí há diversos anos.

Fonte:

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