Fórmula que reverte o envelhecimento começará testes em humanos em 2014

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Formula que reverte o envelhecimento
Formula que reverte o envelhecimento

Coisas como o Botox, creme hidratante para as mãos e tinta para o cabelo existem para prolongar a aparência da juventude – Mas e se tal pudesse realmente ser alcançado a nível celular? Uma colaboração de investigadores dos Estados Unidos e Austrália poderá ter atingido precisamente isso. Um composto metabólico normal, que foi administrado a ratos, demonstrou não só aumentar a função muscular, como também reverter os efeitos do envelhecimento. A investigação foi conduzida por David Sinclair da Universidade de New South Wales e os resultados foram publicados na revista Cell. [1]

Uma parte normal do envelhecimento humano envolve a senescência, que é um desgaste geral do corpo ao longo do tempo. Os músculos começam a perder a sua tonalidade e a ficarem inflamados ao longo do tempo, podendo também desenvolver resistência à insulina. Sem serem capazes de utilizar a insulina, as células não são capazes de captar a glicose necessária para a actividade. Esses problemas contribuem para que muitas pessoas idosas tenham dificuldade para se locomoverem e que os atletas não consigam sustentar certos níveis de actividade à medida que envelhecem.

A co-enzima metabólica normal, conhecida como nicotinamida adenina dinucleotídeo (NAD+) foi administrada a ratos, na esperança de que tal fosse retardar o envelhecimento do músculo esquelético. Os investigadores ficaram chocados ao descobrir que esta não apenas retarda, como o reverte dramaticamente. Em menos de uma semana, os ratos que anteriormente sofriam de uma variedade de deficiências relacionadas com a idade, tiveram um aumento do tónus muscular, como se se tivessem exercitado e seguido uma dieta saudável. Nalguns aspectos, o composto agiu como a proverbial fonte de juventude.

Cobaia
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O segredo para reverter o envelhecimento, como se vê, está escondido nas mitocôndrias. Nos humanos, assim como na maior parte das outras espécies, o ADN mitocondrial é transmitido apenas pela mãe. Estes genes são responsáveis por se tornarem na força motriz celular e na geração de ATP, que as células usam como energia. A equipa descobriu que, ao longo do tempo, o genoma mitocondrial pára de interagir como os genes do genoma nuclear. A administração de NAD+ reverte essa tendência e incentiva a comunicação.

O NAD+ está envolvido em reações redox, que regulam a transferência de electrões nos processos metabólicos. À medida que os ratos se tornam mais velhos e menos activos, os seus níveis de NAD+ foram basicamente cortados pela metade. Ao reabastecer este composto crítico nos ratos, os seus músculos rejuvenesceram. O processo natural que deteriora o músculo esquelético é o mesmo que afecta o coração.

Os testes de tratamentos com NAD+ em humanos começará em 2014. Se os resultados forem parecidos aos que foram obtidos em ratos, será o equivalente a uma pessoa com 60 anos, ficar com a aptidão física de alguém de 20 anos. No entanto, os tratamentos não serão baratos. A fim de reunir pacientes suficientes para realizar o estudo correctamente, terão de ser reunidos milhões de dólares. Embora não haja forma de prever quando é que tal tratamento possa chegar ao mercado, o Dr. Sinclair criou uma empresa para agilizar o processo para se e quando for concedida a aprovação.

Fonte: I Fucking Love Science

Artigo Original: http://www.iflscience.com/health-and-medicine/anti-aging-formula-slated-begin-human-trials

NOTAS:

[1] O artigo pode ser consultado em http://www.cell.com/retrieve/pii/S0092867413015213

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