CIÊNCIA: Fungos controlam cérebro de formigas

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Formiga infectada por um fungo
Formiga infectada por um fungo

Quatro espécies de fungos têm capacidade para controlar o cérebro das formigas que infectam, divulgou a National Geographic no seu site on-line. Os fungos conseguem dirigir as formigas, como se fossem zombies, para locais onde se possam desenvolver, e depois matam o animal.

As quatro espécies de fungos foram todas descobertas na floresta amazónica brasileira por uma equipa liderada pelo cientista David Hughes.

Inicialmente pensava-se que apenas uma espécie de fungo tinha esta capacidade. Os cientistas notaram porém que havia vários tipos de fungo a crescer a partir da cabeça de formigas mortas. “Isto significa que potencialmente existem milhares de fungos zombies nas florestas tropicais de todo o mundo à espera para serem descobertos”, refere David Hughes, citado pela National Geographic. E acrescenta que é importante acelerar a investigação nesta área.

Fonte: Correio da Manhã

Artigo Original: Aqui

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