Investigadores portugueses desenvolvem tecnologia que substitui frigorífico

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Descoberta de um sistema de refrigeração rápida
Descoberta de um sistema de refrigeração rápida

O SuperCooling é um sistema de refrigeração rápido comparável ao aquecimento de produtos num microondas. O novo sistema de refrigeração, por vácuo, encontra-se ainda em protótipo mas os primeiros resultados são promissores para os investigadores, ao conseguirem arrefecer uma garrafa de água de 33 cl em três minutos, segundo uma nota divulgada esta segunda-feira pela Universidade de Coimbra (UC).

A investigação foi iniciada há dois anos, em colaboração com a empresa Redutor, e está a ser desenvolvida por Cátia Augusto, sob orientação dos docentes Adélio Gaspar, José Joaquim Costa e José Baranda Ribeiro.

Cátia Augusto afirmou que, embora “a tecnologia de base já seja estudada em termos científicos, para este fim (refrigeração rápida) é a primeira vez que está a ser usada” em Portugal.

“Neste momento, no nosso ambiente doméstico, temos um equipamento de aquecimento rápido – o microondas – e pretendíamos outro conceito, o do arrefecimento rápido”, disse a investigadora, referindo que, num frigorífico convencional, uma garrafa de 33 cl “não arrefece em menos de 30 minutos”.

A nova tecnologia, sublinha, poderá vir a ter um “forte impacto, não só no sector doméstico, mas também em vários sectores de mercado, nomeadamente na restauração e hotelaria”, pela rapidez e poupança de energia que representa.

“Se falarmos em sectores como hotelaria, em que precisam de ter bebidas constantemente frescas, isto poderá ser uma grande mais valia, porque não precisam de ter tantos equipamentos, como os frigoríficos tradicionais, sempre a funcionar e, com isso, ter um consumo energético elevado”, afirma Cátia Augusto.

A investigadora do Departamento de Engenharia Mecânica da UC destaca a versatilidade da tecnologia que, afirma, “poderá dar origem a uma nova geração de equipamentos ou ser acoplada nos actuais”.

Os resultados obtidos até ao momento em laboratório permitem, acrescentou, ir além da refrigeração porque “revelaram também um grande potencial de aplicação em outros processos do quotidiano”, nomeadamente na área da secagem. Investigadores da Universidade de Coimbra desenvolveram uma tecnologia de refrigeração inovadora que permite arrefecer alimentos e bebidas dez vezes mais rápido do que os equipamentos tradicionais, como os frigoríficos.

Fonte: Correio da Manhã

Artigo Original: http://www.cmjornal.xl.pt/detalhe/noticias/lazer/ciencia/tecnologia/coimbra-tecnologia-para-substituir-frigorifico

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