Baratas, Mosquitos e Aves mecanizados: Micro-Drones para espiar a população

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Drone de Mosquito
Drone de Mosquito

“Os Drones são uma Tecnologia para “mudar o jogo”, semelhante à pólvora, à máquina a vapor, à bomba atómica, abrindo possibilidades que eram ficção, na geração anterior, mas também abrindo perigos que eram desconhecidos” – Peter Singer, pesquisador sénior do Brookings Institution.

A América nunca será uma “zona sem Drones“.

Tal deve ser reconhecido desde o início. Há muito dinheiro a ser investido em Drones, por exemplo, para muitos grupos de interesses especiais, desde o sector de defesa à aplicação da lei, até aos chamados grupos de investigação que estão nessa área por razões puramente pessoais (académicas), todos têm interesse em assegurar que os Drones vieram para ficar.

Ao mesmo tempo, houve um pequeno vislumbre de esperança de que essas ameaças aéreas à privacidade não chegasse a “ver a luz do dia”, mas essa esperança acabou quando Barack Obama tomou posse e fez dos Drones a pedra fundamental dos seus esforços de Guerra. No momento em que o presidente Barack Obama assinou o FAA Reauthorization Act. em 2012, não havia como voltar atrás. A FAA (Administração Federal de Aviação) abriu a porta para os Drones, antes confinados aos campos de batalha sobre o Iraque e Afeganistão, a serem também utilizados internamente para uma ampla gama de funções, públicas e privadas, governamentais e corporativas. Espera-se que pelo menos 30.000 Drones venham a ocupar o espaço aéreo dos Estados Unidos da América em 2020, dando início a uma indústria 30 biliões de dólares por ano.

Aqueles que olham para os céus à procura de Drones Predator serão surpreendidos, no entanto, porque quando os Drones, chegarem finalmente, em massa aos Estados Unidos da América, eles não serão os enormes veículos de assalto aéreos que favoreceram a administração Obama nos seus esforços de Guerra no exterior. Em vez disso, os Drones destinados aos bairros, perto das populações, serão pequenos, alguns de tamanho nano, capazes de voar pelas ruas da cidade e edifícios quase sem serem detectados, enquanto pairam sobre as paisagens urbanas e eventos públicos por longos períodos de tempo, proporcionando um meio de vigilância 24 horas/ 7 dias por semana.

Um tipo de sensor de Drone, o Gorgon Stare, pode vigiar uma área de cerca de 5 quilómetros em 12 ângulos diferentes. Outro sistema de sensor, o ARGUS, tem capacidade de encontrar um objecto de apenas 6 centímetros de comprimento, a partir de cerca de 6 km de altitude. Um Drone equipado com este tipo de tecnologia poderia espiar uma cidade inteira de uma só vez. Por exemplo, a polícia da Califórnia está prestes a começar a usar Drones Qube, que são capazes de pairar por 40 minutos a uma altura de cerca de 120 metros para realizar a vigilância de alvos, até um quilómetro de distância. Michael Downing, o vice-chefe da LAPD para operações antiterroristas e especiais, prevê Drones a sobrevoarem eventos mediáticos de grande escala, como os Óscares, usando-os para vigiar protestos políticos e fazê-los voar através dos edifícios para acompanhar suspeitos de crimes.

Estes micro-Drones serão o rosto da vigilância e controlo de multidões na Era dos Drones que está a chegar.

Modelado a partir de aves, insectos e outros pequenos animais, esses pequenos dispositivos de vigilância aérea podem permanecer escondidos à vista enquanto navegam os espaços fora dos limites de uma aeronave convencional. Capazes de descolar e pousar em qualquer lugar, capazes de efectuar manobras pelas ruas da cidade  e capazes de parar e transformar-se numa moeda de cêntimo, estes micro-Drones vão ainda “conter armas letais , estando equipados com uma série de armas e sensores, incluindo armas de choque, câmeras de vídeo de alta resolução, sensores infravermelhos, leitores de matrículas e dispositivos de escuta.

Pode ter a certeza, dado o ritmo da tecnologia e do fervor da indústria de Drones (e dos seus investidores), que o céu é o limite quando se trata das muitas aplicações (e abusos) para os Drones nos Estados Unidos da América. O que se segue é apenas uma pequena amostra do que descerá dos céus num futuro próximo.

Drones Ciborgue: A Agência de Projectos de Investigação Avançada de Defesa (DARPA) começou a desenvolver um sistema micro-eléctrico-mecânico (MEMS) para a transformação de insectos em ciborgues. Através da engenharia genética, eles têm o objectivo de controlar o movimento de insectos e utilizá-los para fins de fiscalização.

Drone de Mosca
Drone de Mosca

Drones Libélula: Inicialmente foram alegadamente vistos em 2007, a pairar sobre os manifestantes num comício anti-guerra em Washington, D.C., verificou-se afinal que os Drones libélula do governo são apenas a ponta do iceberg quando se trata de pequenos dispositivos de vigilância aérea projectados para imitar a natureza. Apenas um ano depois, a Força Aérea dos Estados Unidos da América revelou o tamanho de insectosespiões, tão pequenos como abelhas, que não poderiam ser detectados e seriam capazes de voar dentro de edifícios para fotografar, gravar e até mesmo atacar os insurgentes e terroristas.

Drones Colibri: Com a forma de um pássaro, o DroneNano Colibri é insignificantemente maior do que uma actual ave colibri e cabe na palma da mão. Ele voa facilmente ao redor, combinando-se com o seu ambiente. O DARPA, a divisão de pesquisa avançada do Departamento de Defesa, obtém o crédito por esta maravilha da biótica.

Nano Quadrators: Semelhante ao Drone Colibri, estes pequenos e incomparáveis Drones insectos, com quatro propulsores, Nano Quadrator, foram desenvolvidos por investigadores da Universidade da Pensilvânia. Funcionam com base na dinâmica de vôo dos insectos, o que lhes permite operar como um enxame. Usando 20 Drones, os investigadores demonstraram como, movendo-se de forma compacta como uma unidade, os Drones foram capazes de navegar entre obstáculos, formar padrões complexos e até mesmo executar uma disposição em fluido na forma de um oito.

Drones Nano Besouro Negro: Com um peso de cerca de 15 gramas e quatro centímetros de comprimento, comparáveis ​​a um tentilhão, o helicóptero Drone Nano Besouro Negro  foi projectado para capturar e retransmitir vídeos e ainda imagens para utilizadores remotos, e pode voar, mesmo em condições de vento.

Drones DASH Barata-Bot: Desenvolvido na UC Berkeley PolyPEDAL Lab, o DASH com 10 centímetros de comprimento, 16 gramas, este Dynamic Autonomous Sprawled Hexapod esforça-se para imitar a velocidade de uma barata e tem a capacidade de permanecer secreta, tendo a velocidade e agilidade de uma lagartixa. Treinados para executar manobras de “inversão rápidaque incluem manobras arrojadas até à borda e, em seguida, balançando-se ao seu redor para terminar debaixo da borda e de cabeça para baixo, o DASH está a ser treinado para fazer transições rápidas entre corrida e escalada.

Drone Samarai: O Drone compacto da Lockheed Martin, “Samarai” inspirado no desenho de uma semente de plátano, é capaz de velocidades elevadas, tem baixo consumo de bateria, faz movimentos verticais e implementa-se no chão rapidamente.

Drones Morcego Pequeno (MicroBat): O CIT Group, a Aerovironment Inc. e a UCLA produziram um ornitóptero MicroBat“. Foi concebido em parte por zoólogos que tentaram fazer o MicroBat imitar o movimento de aves e outros animais voadores.

Drones Espião-Borboleta: Em 2012, Israel revelou o seu novo Drone inspirado em insectos a que chamaram de Espião-Borboleta” por causa das suas duas asas de tamanho considerável​​. Pesando apenas 20g, este Drone foi desenvolvido para a vigilância interna, incluindo locais públicos, como estações de comboio, terminais de aeroportos, ou edifícios de escritórios. O tamanho e o som abafado das máquinas, virtualmente silenciosas, torna-as imperceptíveis e, portanto, ideais para a recolha de informações. O Espião-Borboleta é tão realista que, quando foi testado, “pássaros e moscas tendem a ficar para trás do dispositivo, reunidos em grupo”.

Drones Canivete: Um exemplo mais sinistro é o Drone Canivete, um pequeno robô militar destinado a funcionar como uma arma suicida. Com um peso de apenas seis quilos e dois pés de comprimento, ele voa sem esforço através de ambientes urbanos antes de focar o seu alvo, uma pessoa, sendo que após o encontrar, vai de encontro a ela, explodindo nesse momento, sem cerimónias.

Pequeno Drone
Pequeno Drone

Drones Mosquito: Mais letal do que o seu homólogo na vida real, o Drone Mosquito, enquanto maravilha da engenharia é também o pesadelo de um defensor de privacidade com o seu potencial para pousar em alguém e usar uma agulha como pinça para extrair o DNA das suas vítimas ou, em alternativa, injectar drogas ou outras substâncias estranhas. Como o engenheiro de software Alan Lovejoy constata:

“Um dispositivo deste tipo pode ser controlado a partir de uma grande distância e é equipado com uma câmera e um microfone. Ele poderia pousar em você e usar a sua agulha para tirar uma amostra de DNA com a dor de uma picada de mosquito. Ou pode injectar um micro dispositivo de localização por radiofrequência RFID na sua pele. Ele poderia pousar em si e ficar, de modo a que você o leve para a sua casa. Ou poderia voar num edifício através de uma janela. projectos de pesquisa bem financiados que trabalham em tais dispositivos com tais capacidades”.

Drones Corvo: Com um peso de 1 kg e 800 gramas aproximadamente, o Drone Corvo RQ-11 não é tão pequeno, nem é tão ágil como as suas contrapartes menores, mas com mais de 19 mil nas ruas,  é o mais comum. Útil para visualizar as redondezas e enviar  as filmagens de volta para os seus manipuladores, o corvo assemelha-se a um avião modelo rudimentar e desfaz-se como os legos após a aterragem.

Com 63 sítios activos de Drones em todo o país e 56 agências governamentais actualmente autorizadas a utilizar Drones, incluindo 22 agências policiais e 24 universidades, os Drones chegaram para ficar. Na verdade, o seu custo é garantido por um programa de 4 milhões de dólares pelo departamento de segurança interna, que incentiva a polícia local a adoptar a tecnologia Drone o mais rapidamente possível, tornando-os numa venda fácil para a maioria dos departamentos de polícia. Além disso, enquanto os aviões tripulados e helicópteros podem custar 600 dólares/hora para operar, um Drone pode ser colocado no céu por menos de 25 dólares/hora. Já para não falar do uso de Drones no sector privado, que se arriscam a ficar com uma boa fatia do bolo.

Independentemente do que o futuro nos reservar, há que garantir que os americanos têm uma aparência de protecção das suas liberdades civis apesar dos Drones. Dada a clemência dos tribunais para com a polícia, a previsão de uso de Drones numa exigência de mandato daria pouca ou nenhuma protecção. Assim, a única esperança está no congresso e nos legislativos estaduais, e que estes pudessem adoptar legislação que proíbe especificamente o governo federal de utilizar os dados gravados via Drones espião da polícia em processos criminais, bem como prevenir as agências policiais de utilizar Drones equipados com dispositivos anti-pessoal, como tasers e gás lacrimogéneo.

De qualquer maneira, é melhor preparar-se. Como Peter W. Cantor, autor de «Wired for War», um livro sobre robótica militar, adverte: “O debate sobre Drones é como debater os méritos dos computadores em 1979. Eles estão aqui para ficar, e o boom mal começou. Nós estamos na fase dos irmãos Wright da aviação dos Drones. Não há como parar essa tecnologia. Qualquer um que pense que pode voltar a colocar este génio na caixa, é tolo“.

John W. Whitehead
17 de Abril de 2013

Fonte: Huffington Post

Artigo Original: http://www.huffingtonpost.com/john-w-whitehead/micro-drones_b_3084965.html

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