Cientista cria vírus H5N1 mutante super contagioso

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Vírus H5N1 mutante super contagioso
Vírus H5N1 mutante super contagioso

Pesquisador europeu cria polémica ao fabricar vírus modificado com grande capacidade de contagiar humanos.

Ron Fouchier, do Centro Médico Erasmus, na Holanda, iniciou a sua pesquisa para compreender melhor o vírus responsável pela epidemia de gripe aviária em 2009. No entanto, as suas descobertas fizeram-no criar algo potencialmente perigoso – e agora a comunidade científica debate se é ou não correcto que ele publique os seus resultados.

O debate dá-se pela letalidade do H5N1. Até hoje, segundo a Organização Mundial de Saúde, terá infectado apenas 570 pessoas no mundo, mas matado 335 – uma taxa de mortalidade de quase 60%. O vírus é natural dos pássaros e tem pouca habilidade na hora de infectar outros animais, e essa é justamente a sua fraqueza: não se mover com facilidade de um humano para outro.

Fouchier, no entanto, modificou o vírus e tornou-o extremamente contagioso, transmissível pelo ar – como um vírus da gripe comum. Segundo o seu estudo, são necessárias apenas cinco mutações para tornar o H5N1 extremamente transmissível entre pessoas. Em Setembro, o pesquisador apresentou os seus resultados durante a conferência ESWI Influenza, realizada em Malta. Agora, ele deseja publicar o seu trabalho em revistas científicas.

O problema é que, para grande parte dos pesquisadores, trata-se de um perigo: o trabalho seria como uma receita, que pode ser replicada para criar uma pandemia global. O chefe da Junta Nacional de biossegurança dos Estados Unidos, Paul Kleim, teria, inclusive, declarado que não existe organismo patogénico mais assustador do que este.

Por outro lado, o trabalho poderia ser útil e ajudar a comunidade científica a preparar-se para uma possível epidemia, caso o vírus sofra as mutações sozinho. Qualquer que seja a decisão da comunidade científica, é difícil imaginar que a informação permaneça em sigilo por muito tempo – afinal, uma vez que alguém afirma ter alcançado algo, não demora muito para que outros comecem a tentar recriar o mesmo feito.

Fonte: Exame.com

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