Pobres de Deli utilizam combustível sujo devido ao confinamento

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Utilização de combustível sujo em Deli
Utilização de combustível sujo em Deli

Os confinamentos devido à Covid-19 expuseram muitas verdades, mas nenhuma delas tão dura como a pobreza que existe na capital indiana de Nova Deli. Famílias urbanas pobres desesperadas foram obrigadas a mudar para lenha e estrume para utilização doméstica.

Um estudo divulgado este mês pela organização não governamental (ONG) ambiental Chintan sugere que a pobreza urbana pode ser pior do que nas zonas rurais da Índia devido a condições de vida pouco higiénicas, incluindo elevados níveis de poluição interior gerada pela queima de biomassa em espaços de vida confinados.

De acordo com o estudo, 36% dos grupos habitacionais de baixa renda em Nova Deli dependem de fontes “impuras” de combustível para as suas necessidades culinárias. Cerca de um terço da população de 20 milhões de habitantes de Nova Deli vive em habitações abaixo das normas, de acordo com um documento oficial de planeamento divulgado este ano.

O estudo de Chintan, baseado num inquérito em duas fases para estudar o impacto dos confinamentos da Covid-19, mostrou que as reduções de rendimento levaram cerca de 49% dos grupos de habitação de baixa renda, mais de cinco milhões de pessoas, a abandonar o gás de petróleo líquido mais limpo (GPL) e a utilizar combustíveis sólidos.

Organização não governamental Chintan
Organização não governamental Chintan

Chintan localizou oito comunidades em Deli durante o confinamento e durante cinco semanas após ter sido levantado para avaliar a utilização de combustível. Um segundo conjunto de dados foi elaborado utilizando 61 residências de recolha de lixo que receberam garrafas de gás GPL.

Curiosamente, menos de 24% dos agregados familiares utilizavam GPL para cozinhar antes de Chintan intervir com um programa de alívio. Assim, era igualmente improvável que os agregados familiares, tanto no grupo experimental como no grupo de controlo, estivessem a utilizar GPL para cozinhar. Isto também significa que, a menos que o GPL seja fornecido gratuitamente ou subsidiado a famílias urbanas pobres, não era provável que o utilizassem apesar de estarem expostos a elevados níveis de poluição do ar interior devido à dependência total ou parcial de combustíveis não limpos.

De acordo com Shaily Jha, uma analista de investigação no Conselho de Energia, Ambiente e Água, os pobres urbanos não podem simplesmente pagar adiantado por gás de cozinha limpo, mas devem esperar por subsídios.

“Prefiro utilizar GPL, mas não tenho dinheiro para isso e utilizo tudo o que posso obter para cozinhar refeições para a minha família”, “isto faz-me tossir incessantemente mas não há nada que eu possa fazer”, afirma Suman Devi, uma empregada doméstica.

Claramente, o rendimento foi um factor importante na escolha dos combustíveis, muitos voltaram a utilizar o GPL uma vez levantado o bloqueio, mostra o inquérito.

Bharati Chaturvedi
Bharati Chaturvedi

Bharati Chaturvedi, a directora-fundadora de Chintan, estima que as famílias urbanas pobres em Deli não se podem dar ao luxo de gastar mais de 5 dólares por mês em combustível limpo para cozinhar e que precisarão da assistência do governo ou de outros esquemas.

“Os confinamentos da Covid-19 enfraqueceram de tal forma a economia que os preços do GPL têm vindo a disparar e ninguém intervém com uma intervenção para melhorar a reputação de Deli como a capital com mais fumo do mundo”, afirma Jonathan Cushing, da equipa de saúde global da Transparency International.

A dura realidade para pessoas como Devi é que 12 dólares por um cilindro de GPL que pode durar apenas dois meses, na melhor das hipóteses, é demasiado caro. Nada, ao que parece, é tão sombrio como a pobreza.

Fonte: «Delhi’s poor return to dirty fuel in COVID-19 lockdown», Scidev. 16 de Abril de 2021

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