A polémica da vacinação contra o tétano no Quénia

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Vacina do tétano
Vacina do tétano

A conferência dos bispos católicos do Quénia e o Ministério da Saúde do Quénia estão fechados numa batalha acesa sobre a segurança de uma vacina contra o tétano que está a ser administrada às mulheres no país. Embora o governo, a UNICEF e a Organização Mundial de Saúde tenham todos afirmado que a vacina é segura, os líderes católicos do país dizem ter provas de que as doses administradas às mulheres quenianas contêm uma hormona inibidora da fertilização.

John Njue
John Njue

Essa acusação, que foi feita numa declaração pública, tinha a assinatura de cerca de duas dúzias de líderes católicos quenianos, incluindo o cardeal John Njue, arcebispo de Nairobi.

As acusações são as últimas a visar um programa de vacinação de longa duração, patrocinado pela OMS e UNICEF, que inocula as mulheres em idade reprodutiva contra o tétano. Apesar de várias controvérsias ao longo das últimas décadas, não há provas definitivas de que as actuais ou anteriores campanhas de vacinação contra o tétano tenham produzido esterilizações em massa em mulheres inoculadas, tal como foi acusado.

Mas a conferência episcopal acredita que tem essa prova e saiu oscilante contra o programa gerido pelo governo com uma ladainha de acusações e sobre a ciência e o sigilo. “Não vacilaremos em apelar a todos os quenianos para que evitem a campanha de vacinação contra o tétano ligada à BetaHCG, porque estamos convencidos de que se trata de facto de um programa disfarçado de controlo da população”, afirmaram os bispos.

Numa declaração conjunta enviada esta semana por correio electrónico aos repórteres, a OMS e a UNICEF afirmaram que as “graves alegações” não foram “apoiadas por provas”. O governo queniano também negou que o programa de vacinação é um esforço secreto de esterilização em massa.

Em jogo está o programa de vacinação contra o tétano, patrocinado pela OMS e pela UNICEF, que se concentra na inoculação contra uma forma grave de tétano encontrada em recém-nascidos através da vacinação de mulheres em idade reprodutiva. A OMS diz que concentra estes esforços em mulheres que possam engravidar porque a inoculação pode transmitir anticorpos a recém-nascidos.

A iniciativa queniana começou no início deste ano. O Quénia é um de duas dúzias de países onde o tétano continua a ser um problema de saúde mortal, particularmente entre os recém-nascidos.

Teste à hormona Beta-hCG
Teste à hormona Beta-hCG

A ciência aqui é um pouco complexa, mas em suma, os críticos acreditam que as vacinas contêm a hormona BetahCG, que em doses elevadas e administrada de uma forma particular, pode causar complicações na gravidez.

Tanto os bispos como os oficiais de saúde concordam que, se presente, a hormona não tem nada a ver com as doses de vacina. Mas não está claro se os resultados dos testes encomendados pelos bispos estão correctos e se estão, se as amostras contêm hormona suficiente para ter um efeito contraceptivo.

Os bispos e a Catholic Doctors Association do Quénia decidiram testar várias amostras da vacina em quatro laboratórios diferentes para detectar a presença da hormona, de acordo com a sua declaração. Os resultados indicaram que as amostras foram “conectadas com a hormona BetahCG“.

Os dois lados têm explicações muito diferentes sobre como e porque é que a hormona pode ter estado presente na vacina. O porta-voz da UNICEF, James Elder, afirmou que a sua presença numa dose de vacina TT representaria uma “contaminação extremamente rara”. Os bispos acreditam que foi colocada lá deliberadamente como parte de um programa secreto de controlo da população.

A questão está longe de estar resolvida: o governo diz ter testado a mesma vacina para detectar a presença da hormona e não encontrou nenhuma. O governo e o grupo de liderança católica utilizaram mesmo um dos mesmos laboratórios para testar as amostras, aparentemente recebendo resultados diferentes.

O governo queniano, a UNICEF e a OMS questionaram se os testes utilizaram amostras e métodos adequados. “Tomámos nota dos resultados de testes que afirmam mostrar níveis de hCG em amostras submetidas a alguns laboratórios clínicos”. “No entanto, é importante notar que os testes para o conteúdo de um medicamento, por exemplo, a vacina TT (toxóide tétano) tem de ser feita num laboratório adequado e a partir de uma amostra do medicamento/vacina real obtida de uma embalagem não aberta e não de uma amostra de sangue”, lê-se na declaração conjunta OMSUNICEF.

Num esforço para acabar com a controvérsia, a comissão parlamentar de saúde do Quénia pede uma terceira ronda de testes, desta vez patrocinada conjuntamente pelo governo e pelos bispos católicos. A UNICEF afirmou que “ofereceu-se para apoiar o Ministério a organizar testes adicionais num laboratório de referência”.

Embora os resultados reais dos testes não tenham sido divulgados ao público pelos bispos, a Catholic News Agency (CNA) diz ter visto uma cópia. A agência escreve, “enquanto cópias dos resultados do laboratório obtidos pelo CNA mostram resultados positivos de testes para a presença da betahCG, os níveis de referência dados nos relatórios do laboratório mostram que os níveis presentes nas vacinas estão dentro dos “valores normais” para homens e mulheres saudáveis”.

Agência Católica de Notícias
Agência Católica de Notícias

A UNICEF, que também diz ter visto os resultados, acrescentou outra nota de precaução, argumentando que os laboratórios que testam as amostras para os grupos católicos não foram informados de que estavam a testar uma vacina e utilizaram “analisadores utilizados para testar amostras humanas como sangue e urina para gravidez” para procurar a presença da hormona, que por acaso é a mesma detectada pelos testes de gravidez.

Kevin Donovan, director do Pellegrino Center for Clinical Bioethics da universidade de Georgetown, pareceu concordar cautelosamente numa entrevista com o CNA. “Suspeito que os testes que os laboratórios do hospital tentaram fazer para os bispos católicos não foram realmente concebidos para testar a forma como o fizeram, talvez dando-lhes resultados erróneos”, afirmou.

Até agora, os bispos estão a apoiar os seus resultados, chegando ao ponto de chamar aos testes negativos do governo uma “tentativa falsa e deliberada de distorcer a verdade e enganar 42 milhões de quenianos”. Pelo menos uma instituição de caridade católica, Matercare, apoiou as reivindicações dos bispos, emitindo uma declaração da Kenya Catholic Doctors Association chamando ao programa de vacinação “maligno”.

É fácil perceber porque é que as acusações dos grupos católicos quenianos têm atraído tanta atenção: A saúde reprodutiva, a fertilidade e a esterilização são temas internacionais preocupantes. À medida que a controvérsia no Quénia se agita, as autoridades na Índia estão a investigar 13 mortes em campos de esterilização no país.

A esterilização forçada e involuntária, particularmente dirigida a certos grupos, tais como os pobres, os doentes mentais ou os seropositivos, têm uma longa e vergonhosa história, inclusive nos Estados Unidos da América.

A questão, portanto é se as acusações dos bispos se aguentarão até ao escrutínio contínuo.

Vários grupos católicos ocidentais, juntamente com organizações que se identificam como “pró-vida”, têm-se debruçado sobre o assunto, tal como o Snopes, que classificou a alegação como “falsa”.

Kevin Donovan
Kevin Donovan

Mas alguns não estão preparados para deixar o assunto completamente, incluindo Donovan do Georgetown’s Pellegrino Center for Clinical Bioethics de Georgetown, que afirmou ao CNA que “há aspectos disto que precisam de levantar bandeiras vermelhas por causa da história e por causa da forma como tudo estava a ser efectuado. Mas levantar bandeiras vermelhas não significa que haja algo que realmente tenha ocorrido”.

Exortou o governo queniano, juntamente com a OMS, a ser mais transparente na resposta às queixas dos bispos. “A forma de provar que não é esse o caso é não sendo arrogante, mas respondendo-lhe e sendo transparente”, afirmou Donovan.

Para resolver o assunto de uma vez por todas, afirmou, as partes envolvidas deveriam avançar com “um teste concebido para testar para o que estão a testar”.

Alguns cépticos em relação às reivindicações dos bispos apontaram para uma controvérsia sobre o mesmo programa em 1994, quando a OMS estava a vacinar mulheres no México, Nicarágua, Filipinas e Tanzânia.

Tal como os bispos católicos fizeram este ano, funcionários preocupados na altura exigiram que as vacinas fossem testadas quanto à sua segurança. Depois, como agora, as vacinas testadas deram positivo para hCG. Só que houve um problema: os resultados foram provavelmente falsos positivos.

Um artigo de 1995 da Reproductive Health Matters detalha o que aconteceu:

“As vacinas foram enviadas para laboratórios hospitalares e testadas utilizando kits de teste de gravidez desenvolvidos para utilização em amostras de soro e urina, que não são apropriados para uma vacina como a TT, que contém um conservante especial (mertiolato) e um adjuvante (sal de alumínio).

Quando as vacinas foram testadas em laboratórios que utilizaram sistemas de teste devidamente validados, os resultados mostraram claramente que as vacinas não continham hCG. Os resultados encontrados em seis laboratórios de cinco países sobre vacinas toxóides do tétano de sete fabricantes estão disponíveis mediante pedido.  Os baixos níveis de actividade semelhante ao HCG observados em algumas amostras foram o resultado de falsas reacções positivas.  De facto, num laboratório na Hungria, foi demonstrado que o fornecimento de água estéril do hospital local deu um nível mais elevado de falso positivo de HCG do que a vacina TT“.

Embora a controvérsia no Quénia tenha continuado, as acusações dos bispos estão a ter o efeito desejado, de acordo com Elder, o porta-voz da UNICEF. “A campanha de vacinação foi negativamente afectada pela publicidade negativa”, afirmou Elder numa declaração. “É uma situação extremamente decepcionante, não mais do que para aqueles que a vacina existe para proteger, mais uma vez, os mais marginalizados”, concluiu.

Serum Institute India
Serum Institute India

Segundo Elder, o fabricante da vacina é o Serum Institute India, o fabricante “pré-qualificado pela OMS para fabricar e fornecer vacinas“. Um organismo regulador queniano também “assegura o registo e a qualidade antes da utilização”, afirmou Elder.

A coordenadora nacional de saúde da World Vision Kenya, Margaret Njenga, afirmou que o Quénia ocupa a 121ª posição entre 147 países no relatório “Killer Gap” da organização de caridade cristã, que mede a lacuna nos cuidados entre os “ricos em saúde” e os “pobres em saúde” do país. Njenga afirmou que o fosso “significa alcançar as crianças mais vulneráveis com cuidados de saúde que salvam vidas pode ser difícil e estamos muitas vezes a lutar contra a baixa consciência, falta de acesso físico, consistência e qualidade nos nossos esforços para ultrapassar isto”.

Ela não comentaria as alegações específicas contra o governo queniano, a UNICEF e a OMS. Mas afirmou, existem “algumas barreiras” que a World Vision e outros grupos de ajuda enfrentam para ultrapassar essa “lacuna mortal”, incluindo diferenças na educação e compreensão e percepções de programas de cuidados de saúde que salvam vidas.

A World Vision, afirma, trabalhar sobre estas questões a nível comunitário, com um “enfoque na sensibilização e compreensão da importância das vacinas aprovadas”.

Fonte: «The tense standoff between Catholic bishops and the Kenyan government over tetanus vaccines», Washington Post. 14 de Novembro de 2014

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